Allergia alimentare al nichel: cos'è, cause, sintomi e cura

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allergia alimentare nichelIl questo articolo forniamo informazioni sull'allergia al nichel, in particolare quella alimentare: cos'è, cause, sintomi, cura e prevenzione.

Leggi e scopri quali cibi potrebbero causare questa allergia.

Cos'è l'allergia al nichel?

Un' allergia al nichel è una risposta immunitaria avversa che si verifica quando qualcuno viene a contatto con un prodotto contenente nichel.

Normalmente, il sistema immunitario difende l' organismo da sostanze nocive, come virus e batteri, per prevenire le malattie.

Nelle persone con allergie al nichel, il sistema immunitario commette l'errore di considerare il nichel come un pericoloso intruso. Il sistema immunitario inizia a produrre sostanze chimiche per combattere contro la sostanza, innescando una reazione allergica.

Una reazione allergica al nichel è una delle cause più comuni di eruzioni cutanee pruriginose. Può anche causare altri cambiamenti nella pelle, come arrossamenti e vesciche.

Cosa causa un'allergia al nichel?

Il nichel è un metallo color argento che si trova naturalmente nell' ambiente. Viene spesso mescolato con altri metalli e utilizzato per la fabbricazione di vari articoli, tra cui:

  • oreficeria
  • monete
  • bottoni
  • telefoni cellulari
  • montature per occhiali
  • graffette
  • biro
  • bretelle ortodontiche
  • attrezzature da cucina e utensili alimentari in acciaio inox
  • chiusure di abbigliamento, quali cerniere lampo, bottoni a pressione e fibbie per cintura
  • alcuni alimenti (vedi punto successivo)

Le allergie al nichel sono in aumento. L' allergia può svilupparsi a qualsiasi età, ma è più comune nelle donne che negli uomini. Circa il 16 per cento degli uomini e il 36 per cento delle donne al di sotto dei 18 anni ha un' allergia al nichel.

Una volta che si è sviluppata, è improbabile che un' allergia al nichel possa scomparire. L' unico modo per trattare un' allergia al nichel è evitare tutti gli articoli e gli alimenti contenenti nichel.

Cos'è un'allergia alimentare al nichel?

Il nichel è presente in piccole quantità anche in un numero sorprendentemente elevato di alimenti e prodotti alimentari, tra cui:

  • tè nero
  • noci e semi
  • latte di soia e cioccolato
  • cioccolato e cacao in polvere
  • taluni prodotti alimentari in scatola e trasformati, compresi quelli a base di carne e pesce (controllare l'etichetta)

Il nichel è presente inoltre in alcuni semi, tra cui:

  • avena
  • grano saraceno
  • frumento integrale
  • germe di grano
  • pasta di grano integrale
  • pane e cereali multi granella

L'allergia alimentare al nichel può essere causata anche da alcuni ortaggi o legumi, tra cui:

  • asparago
  • fagioli
  • broccoli
  • Cavolini di Bruxelles
  • cavolfiore
  • spinaci
  • tutte le verdure in scatola
  • ceci
  • lenticchie
  • piselli
  • noccioline
  • prodotti a base di soia, come il tofu

Infine, il nichel è presente in alcuni frutti, tra cui:

  • banane
  • pere
  • tutti i frutti in scatola

Parlate con il vostro medico per evitare questi alimenti se siete allergici al nichel. Le persone allergiche al nichel dovrebbero inoltre astenersi dall'utilizzare attrezzature di cottura in acciaio inox.

SINTOMI

Quali sono i sintomi di un' allergia al nichel?
Le persone allergiche al nichel di solito iniziano a sviluppare una reazione cutanea entro 12 - 48 ore dopo essere venute a contatto con un oggetto o alimento contenente nichel. I sintomi di un' allergia al nichel sono i seguenti

  • eruzioni cutanee
  • arrossamento o altre alterazioni del colore della pelle
  • macchie secche sulla pelle che assomigliano a un' ustione
  • prurito
  • vescicole (in casi molto gravi)

Il nichel è anche una delle principali cause di un'eruzione cutanea nota come dermatite allergica da contatto. Qualcuno con un' allergia al nichel avrà quasi sempre una risposta localizzata a seguito dell' esposizione ad oggetti contenenti nichel. Ciò significa che la reazione allergica colpisce solo la parte della pelle che entra in contatto con il nichel.

Mangiare alimenti contenenti piccole quantità di nichel può anche innescare una risposta immunitaria che provoca cambiamenti nella pelle.

La dermatite allergica da contatto provoca i seguenti sintomi:

  • grave prurito
  • Pelle squamosa, cruda o ispessita
  • pelle secca, scolorita o rugosa
  • pelle calda e tenera
  • vesciche riempite di fluido

L' eruzione cutanea dura solitamente da due a quattro settimane dopo l' esposizione.

In rari casi, un' allergia al nichel può anche portare a problemi respiratori, tra cui

  • naso colaticcio
  • infiammazione nasale
  • asma
  • starnuto

Le persone con questo tipo di reazione dovrebbero adottare immediatamente misure preventive.

CAUSE

Che cosa provoca una reazione allergica al nichel?
Il sistema immunitario è responsabile della promozione di cambiamenti chimici nel corpo che aiutano a combattere gli invasori nocivi, come virus e batteri. Nelle persone con allergie, il sistema immunitario commette errori come intrusione di una sostanza tipicamente innocua.

Il sistema immunitario inizia a produrre sostanze chimiche per prevenire la sostanza. Nelle persone allergiche al nichel, il sistema immunitario reagisce all' oggetto o al cibo contenente nichel. La reazione porta a vari sintomi, tra cui eruzioni cutanee e prurito.

Questa reazione avversa può verificarsi dopo la prima esposizione al nichel o dopo un' esposizione ripetuta e prolungata. La causa esatta di un' allergia al nichel non è nota. Tuttavia, i ricercatori ritengono che la sensibilità al nichel può essere genetica, o ereditata da un parente.

DIAGNOSI

Come viene diagnosticata un' allergia al nichel?
Il medico o il dermatologo può diagnosticare un' allergia al nichel. Chiamateli subito se avete un rash cutaneo e non sapete cosa lo ha causato. Il medico le chiederà prima di tutto i suoi sintomi, anche quando sono iniziati e ciò che sembra peggiorare. Informi il medico su farmaci, integratori o nuovi alimenti e prodotti che hai provato di recente.

Se si sospetta un' allergia al nichel, spesso si esegue un patch test. Durante il test patch, il medico applicherà una piccola quantità di nichel su un cerotto. La toppa verrà quindi posta sulla pelle. I test sulle patch sono di solito molto sicuri e non dovrebbero causare una reazione allergica grave. Essi causeranno solo una risposta minore in persone allergiche al nichel.

Il medico osserverà la pelle per circa 48 ore dopo il patch test e controllerà se vi sono segni di una reazione allergica. Se la pelle appare irritata, allora si può essere allergici al nichel. In alcuni casi, i risultati non sono chiari e sono necessari ulteriori test.

TRATTAMENTO

Come è il trattato un' allergia al nichel?
Non c' è alcuna cura per un' allergia al nichel. Come per altre allergie, il trattamento migliore è quello di evitare l' allergene.

Il medico può prescrivere uno dei seguenti farmaci per contribuire a ridurre l' irritazione cutanea causata da un' allergia al nichel:

  • crema corticosteroide
  • crema non steroidea
  • corticosteroide orale, come il prednis

Come si può prevenire una reazione allergica al nichel?

Mentre l' allergia stessa non può essere prevenuta, il modo migliore per prevenire una reazione allergica al nichel è evitare tutti gli oggetti e cibi che la contengono.

Prima di acquistare o utilizzare un articolo, verificare sempre con il produttore, il rivenditore o l' etichetta per verificare se esso contiene nichel.

Bisogna inoltre:

  • evitare di mangiare cibi contenenti nichel (vedi lista sopra, punto 3)
  • evitare di indossare gioielli contenenti nichel o di forare il corpo
  • indossare indumenti con cerniere e bottoni di plastica o rivestiti
  • controllare con un ortodontista il nichel prima di ottenere apparecchi ortodontici
  • chiedere ad un oculista se gli occhiali da vista contengono nichel prima di acquistarli
  • informare i medici su un' allergia al nichel prima di sottoporsi a qualsiasi intervento chirurgico

Se avete un' allergia al nichel e lavorate in un' industria in cui siete spesso esposti al nichel, rivolgetevi al vostro datore di lavoro e al vostro medico. Possono aiutarvi a determinare un piano che vada avanti per evitare il nichel e prevenire una reazione allergica.

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La redazione di questo magazine fornisce guide e suggerimenti gratuiti sulle allergie alimentari. Le informazioni fornite non sostituiscono il parere medico.

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